maandag, december 31, 2012

De wondere wereld der internetsnelheden

Uw dienaar zag een paar dagen terug een kort item op de RTBf, gewijd aan een website waar de consument terecht kan voor de meting van de daadwerkelijke verbindingssnelheid van je ISP (internet service provider).

Toen ik met de feestdagen thuis nog wat oudere laptops en pc tot leven wou wekken, viel het me op dat het synchroniseren van mijn cloudbestanden nogal lang duurde. Ongeveer een uur of twaalf (!). Nochtans is er thuis adsl, in een pack-aanbod, dat ook telefonie omvat. Destijds een goedkope manier om van een duur belgacom-abonnement af te raken, en toch het vaste nummer te behouden.

Nu goed, adsl is thuis altijd al traag geweest: er ligt (zoals in vele huizen, I guess) gewoon koper telefoondraad, en televisiekabel voor digitale tv. Aangezien deze laatste optie in een pack-formule (= alles over telefoonkabel: internet, digitale tv, telefoon) duurder uitviel, werd er gekozen om alles op adsl te baseren (= snel internet, internettelefonie; (digitale) tv bij telenet houden).

Onze provider heeft een "supersnel" aanbod in de steden, maar bereikt met -een minder snel, maar toch nog steeds snel genoeg- aanbod ook de randgemeenten. Zingem kan in dit geval als randgemeente van Gent er nog net mee door.

Allemaal goed en wel, tot het mobiele internet zijn intrede deed. Dankzij de genereuze surfvolumes van Mobile Vikings die ik (à rato van 2 GB voor € 15/maand) nooit op krijg, besloot ik even te vergelijken tussen:
- pc verbonden met wifi thuis < adsl
- pc verbonden met wifi gsm < 3G

Verrassing, o verrassing ! Mobile Vikings (= 3G op het netwerk van Base), blijkt VIJF KEER SNELLER dan de adsl-verbinding.

(gsm-verbinding)

(adsl-abonnement)

De minister van Economie en Consumentenzaken zat een paar dagen terug bij Polspoel op KanaalZ, en kreeg de vraag of hij nog iets wou doen aan de consumentencontracten bij internet en telecom. In zijn analyse was de situatie niet zo erg (als je bij Mobile Vikings zit, bijvoorbeeld, kan ik dat aannemen), maar werden eerder te zware/dure pakketten verkocht aan eerder bescheiden gebruikers.

Misschien is surfsnelheid ook een probleem om eens te bekijken ? Ik neem aan dat het niet te doen is om overal glasvezelkabel te leggen in de buitengebieden (cf. als Delanoë in Parijs zijn doelstelling niet haalt, is het waarschijnlijk niet realistisch om kabel te leggen tot in Sint-Maria-Oudenhove of Kijkuit). TestAankoop kaartte het probleem eerder aan ("Surfsnelheid: providers geven ideaalbeeld", 5 juni 2012) en suggereert klanten om een korting op de prijs te bedingen bij de provider. Een correctere dienstverlening lijkt me een adequatere remedie.

vrijdag, december 28, 2012

Utrecht 1713-2013: Performances of Peace (Utrecht, 24-26 April 2013)

 (Portrait of Nicolas Mesnager, Louis XIV's adroit and clever negotiator; third plenipotenriary at the Utrecht conference, 1712-1713, together with Marshal d'Huxelles and abbé de Polignac; image source: Stéphan Perreau's blog on Hyacinthe Rigaud)

2013 marks the tricentenenary of the Peace of Utrecht, a milestone treaty which put an end to almost a century of uninterrupted European bloodshed. The City of Utrecht celebrates the event inter alia with music and an exhibition. Utrecht University and the Dutch-Belgian Society for Eighteenth-Century Studies teamed up for a big international conference, featuring authorities as Lucien Bély (Sorbonne, who revolutionized the historiography of diplomacy with his doctorat d'état on the Peace of Utrecht), Marsha & Linda Frey (whose Dictionary of the Treaties of the War of the Spanish Succession is one of the rare standard works on the period in English), Heinz Duchhardt (IEG Mainz), Steven Pincus (Yale), Jamel Ostwald (author of a wonderful book on Vauban as an agressive besieger and prolific blogger)... an absolute must. Numerous speakers from this years' Louis XIV Outside-In conference (Maison française, Oxford) will be present as well.

I will speak myself on the legal aspects of this major event in European early modern international relations, and present the findings from my Ph.D.-research in the panel "International Relations" on 26 April.

Preliminary programme: here.
Registration: here.

woensdag, december 26, 2012

Een half jaar Hollande... met Cohn-Bendit

Schitterende Cohn-Bendit bij Jean-Jacques Bourdin. In de meerderheid, maar met voldoende afstand om een m.i. gematigde weging van het beleid in Frankrijk te maken (zie ook mijn stuk "Le changement, mais lequel ?" op apache, cf. eerder):


dinsdag, december 18, 2012

"Le changement, mais lequel ? De moeilijke start van Hollande" (Apache.be)

 

Afgelopen vrijdag verscheen een stuk van mijn hand op de nieuwssite Apache, over de eerste maanden van het presidentschap van Hollande in Frankrijk.

Link hier.

maandag, december 10, 2012

Le petit Rigaud illustré

(afbeelding: kingsacademy.com)

Niet te missen: Stéphan Perreau kondigt op zijn veel geprezen blog "Hyacinthe Rigaud, le peintre des rois" de publicatie aan (voor februari 2013) van een primeur: een cataloog van het oeuvre van Lodewijk XIV's portrettist. Zonder twijfel een onschatbare bron voor het einde van de zeventiende en de vroege achttiende eeuw, voor Frankrijk en heel Europa.

Rigaud portretteerde Lodewijk XIV bij het begin van de Spaanse Successieoorlog. Het schilderij ging mee naar Madrid met zijn kleinzoon Filips V, een kopie hangt in de Grands Appartements in Versailles. Ook de Louis XIV van het Prado is van zijn hand (cf. hieronder).

(bron: Wikimedia Commons)

Ook de jonge Louis XV (cf. vijf jaar op het ogenblik van zijn troonsbestijging) werd met hermelijnen leleliemantel en regalia vastgelegd:

(bron: Wikimedia Commons)

Meerdere personages uit mijn doctoraatsonderzoek poseerden voor de kunstenaar of zijn atelier. Onder andere Lukas Schaub, het manusje van alles van James Stanhope en Guillaume Dubois:

(bron: kunstkopie.nl)

Philipp Ludwig von Sinzendorf, Hofkanzler (minister van Buitenlandse Zaken) van keizer Karel VI, gevolmachtigd minister op de congressen van Utrecht en Soissons en vaak de tegenstander van Eugenius van Savoye:


Dubois himself verschijnt in een prachtig staatsieportret, dat ik maar al te graag gebruik voor presentaties, in 1723. De kardinaal poseert als eerste minister van Frankrijk (brief "Au Roy") en prins van de kerk (rode hoed), voor een opwellend gedrapeerde doek en vier volumes (TRAITES-ORDONNANCES-PENTATEUCHUS-HUGO GROTIUS). Geen mooier symbool voor de verknoping van recht en diplomatieke cultuur (zie ook de blogpost van Perreau over Dubois en Rigaud).

Ook personages uit de slag bij Oudenaarde, zoals de hertog van Bourgondië, de oudste kleinzoon van Lodewijk XIV, vader van Lodewijk XV en broer van Filips V van Spanje, of de graaf van Évreux, die tegen "Bourgogne" samenspande met de hertog van Vendôme, worden tot leven gebracht op de doeken van Rigaud.

(bron: Wikimedia Commons)

Villars, succesvol veldmaarschalk onder Louis XIV (overwinnaar bij Denain tegen Oostenrijkers en Nederlanders), ook nog zeer actief tot onder Louis XV (overlijden tijdens Italiaanse campagne in Poolse Successieoorlog):


De Markies van Dangeau, de auteur van een dagboek van het hofleven in Versailles (wel postuum bijgewerkt door Saint-Simon):


Enfin, voor die € 85 van Perreau kan een mens niet sukkelen !

woensdag, december 05, 2012

L'hiver stratégique du Grand Roi. Guerre et paix autour de la succession d'Espagne, 1707-1708 (12 décembre, Institut des Hautes Études de Belgique, 19h)

(Le duc de Bourgogne, petit-fils aîné de Louis XIV, par Hyacinthe Rigaud; Source: Wikimedia Commons)

Mercredi prochain, je donnerai une conférence à l'IHEB (ULB), à l'occasion de la parution de mon ouvrage sur la Guerre de Succession d'Espagne (cf. site de l'ULB).

L'accès étant gratuit et libre pour tous, je vous y invite cordialement pour une conférence d'environ 50 minutes, à partir de 19h.


Grotere kaart weergeven

Balance of power language and mediation rituals : the political and legal intricacies of the quadruple alliance’s Italian investitures (1718-1727)

(Philip V of Spain by Vivien, Image Source: Wikimedia Commons)

 My conference paper "Balance of power language and mediation rituals : the political and legal intricacies of the quadruple alliance’s Italian investitures (1718-1727)", presented in July 2011 in Graz at the "13th International Congress for Eighteenth Century Studies", has been published (short version) in 2000: The European Journal (prof. Vincenzo Merolle/Roma) (XIII (2012), No. 2, pp. 10-13). Fulltext here.